Duivels en bonen gooien: de betekenis van Setsubun

 

Deze slideshow heeft JavaScript nodig.

Wat deden wij op 3 februari? Vast iets helemaal anders dan jullie! We hadden duivelsmaskers op en vingen bonen. We vierden namelijk samen met de Japanners Setsubun, het “bonengooienfestival”. Dat vraagt om een woordje uitleg, niet?

Setsu-bun (letterlijk ‘seizoen-scheiding’) viert het begin van de lente. Die valt op 4 februari, volgens de oude Japanse maankalender dan toch. De lente wordt verwelkomd en men neemt afscheid van de winter. Ceremonies waarin men gedroogde bonen gooit (een verwijzing naar zaaien) worden gehouden in tempels, schrijnen en ook gewoon thuis. Het bonen gooien staat voor het uitdrijven van het kwade, uitgebeeld door de duivels. “Oni wa soto, fuku wa uchi” wordt daarbij gezegd, wat zoveel betekent als ‘duivels ga weg, geluk kom binnen’. 

Lees verder “Duivels en bonen gooien: de betekenis van Setsubun”

Plastic soup

No, this post isn’t about Japan’s outrageous plastic waste (good guess, though). It’s literally about plastic soup. So yes, this post is about food. There’s something called sampuruIf you’ve been in Japan you’ve definitely seen it in the restaurant windows; the plastic food samples. Sampuru has existed for ages and has become a true form of art. This also means if you wanted to buy it (while in Tokyo I thought it would be a funny souvenir) it’ll cost you more than you would expect, because the food replicas are made by hand. The fake food ends up costing around ten times more than the real food.

plastic sampura.JPG

Lees verder “Plastic soup”

Ho Ho Ho(e) Kerst vieren in Japan?

Je kan het vreemd vinden, maar Kerst wordt ook in Japan gevierd. Helaas niet met een vrije dag. Het is niet zozeer een religieus feest, maar het staat symbool voor het ‘verspreiden van geluk’ en betekent ook hier tijd doorbrengen met je geliefden. (Kerstavond is een populaire date night!). De straten staan bol van de decoratie, overal hoor je kerstmuziek – het zijn echt dezelfde deuntjes over de hele wereld – , de arme winkelbediendes moeten een kerstmuts op en sommige Japanners halen zelfs een kerstboom in huis. Uiteraard is ook hier Kerst enorm gecommercialiseerd, maar als er nu één bezigheid is die Japanners graag doen dan is het wel shoppen. En eten. En zich verkleden. Christmas checks all the boxes!

Er zijn niet alleen gelijkenissen. Kalkoen is onvindbaar in Japan, dus wat eten ze? Juist ja, kip. Tot zover kan je mee met de logica, maar nu komt het: de Japanners eten traditioneel ………….. Kentucky Fried Chicken op Kerst.  Allemaal te ‘danken’ aan de intensieve marketing van de Amerikaanse fastfoodketen die zijn eerste vestiging in ’70 opende in Nagoya. In ’74 begon het de campagne KFC for Christmas (in het Japans-Engels klinkt dat “Kurisumasu ni wa kentakkii”) die zeer succesvol bleek. Meegaan in hypes is zooo Japans, maar KFC for Christmas is een blijver. Vandaag is het eten van kip een wijdverspreide traditie onder de Japanners. Miljoenen mensen schuiven elk jaar aan om fried chicken te kopen. Begrijpen wie begrijpe kan! Wij maken vanavond lekker ons eigen potje klaar.

Chicken for ChristmasChicken for Christmas 2

Ook de supermarkten willen een graantje meepikken van de KFC-hype met Kerst.

TOKYO/東京 /とうきょう (1)

 

Deze slideshow heeft JavaScript nodig.

A million pictures I’d already seen of this magical city. Now it was time to see it for myself. I spent a lot of time reading in order to organise the ‘perfect’ weekend trip. A babysitting opportunity popped up, so it was just the two of us (for the first time since he was born, about time!). A bit emotional, but it also opened doors to:

  • watching an act of traditional Kabuki theatre
  • karting the streets of Asakusa in Super Mario outfits
  • discovering the Shinjuku nightlife in Golden Gai’s tiny bars
  • Entering a maiden bar (and getting out quickly, nothing to see there!)
  • walking around the city for hours (without diaper changes, feeding pauzes, naps,…) looking for the best city views and amazing architectural buildings
  • having a seven-course birthday dinner at the amazing Craftale
  • visiting Intermediateque (great discovery by the way) and the Tokyo National Museum without having to entertain a kid

 

 

Ok, everybody that knows my birthday realises this is a post about last month. One month later I came back for three more days with the little one to discover how child-friendly the city really is. To be continued!

 

 

 

 

 

 

 

Never too young…

Deze slideshow heeft JavaScript nodig.

… to go to a baseball game! Baseball is big in Japan – it’s considered the national sport – so we had to see at least one game while here. Nagoya Dragons were up against Osaka. Without knowing we had chosen a very special game, as it was the last game of two Dragon-players. It got really emotional, with lots of Japanese crying their eyes out during the goodbye speeches. The 40+woman that sat next to us wore a jacket of her favourite player covered in hearts and had a towel to wipe her tears.  But who drew the most attention was again our little blond haired, blue eyed ‘kawai’ kid. He got an initiation in the art of cheering and chanting by a true Dragon-fan. It was a fun experience for all of us and the 3,5 (!) hours flew by.

P.S. Nagoya lost big time, but that’s just a detail 🙂

 

The fruit-mystery

With a sense of exaggeration, we could say that our little one takes the biggest ‘bite’ out of our household budget. Why is that so? Going to the supermarket in Japan is in general more expensive (than in Belgium), but what will baffle you in specific is the price of fruit. Not only a mango or a papaya will set you back hundreds of yens, also more common fruit like bananas, apples or oranges can’t be bought at a reasonable price. We’re talking EUR 3 a peach! Providing afternoon fruit to our son suddenly becomes an act of generosity. Therefore, Japanese children don’t get to eat a lot of fruit. It comes in tiny portions, intended as a snack or desert, or in the form of jelly.

 


It makes fruit almost a luxury product and a fruit baskets the ideal present. These gift fruits play in a higher league; not only do they taste delicious, they also have the perfect size and shape and come in special wrappings. Needless to say that prices can go to the roof! (Check out this crazy article)

IMG_8806
Who will bring me a fruit basket when I’m ill?

Why is fruit so expensive?
Lees verder “The fruit-mystery”