Ikebana: Japans bloemschikken

Minimalistisch enkele bloemen van verschillende grootte in een vaas schikken, dé trend van vandaag, komt eigenlijk uit Japan. Ikebana is een eeuwenoude manier (gaat terug tot de 7e eeuw) van bloemschikken. Op het eerste gezicht lijken de weinige bloemen willekeurig geschikt, maar schijn bedriegt: er gelden strikte regels!

Ikebana moribana stijl
Een voorbeeld van Ikebana in moribana-stijl. Helaas niet van mijn hand, wel van http://www.rootstoblooms.

Bloemengekte

Japanners zijn gek op bloemen. Dat merk je meteen wanneer je in de lente afreist naar Japan en de bloesems in bloei staan. Maar ook op andere momenten zie je Japanners bloemen van nabij fotograferen in parken en tuinen. Er zijn de irissen, de azalea’s, de hortensia’s, … en in de herfst de befaamde herfstkleuren.

Bloemen hebben altijd een belangrijke rol gespeeld in de Japanse cultuur en religie. De eerste bloemstukken waren namelijk degene die gebruikt werden in boeddhistische rituelen. Ze zijn ook een essentieel onderdeel van een boeddhistisch altaar (meestal in een vaas).

Ikebana

Heeft vele stijlen. Ik bespaar je alle Japanse namen :-).  Mijn ervaring was met de moribana-stijl: de gemakkelijkste en meest vrije, dus ideaal voor beginners.

Lees verder “Ikebana: Japans bloemschikken”

Tips voor vliegen met een baby

Ook zo bezorgd over vliegen met een baby? Word je nerveus bij de gedachte alleen al? We hebben ondertussen wat ervaring met langeafstandsvluchten met een baby (zowel dag- als nachtvluchten, met of zonder eigen stoel, intercontinentale of kortere vluchten) en dus deel ik graag de lessen die wij geleerd hebben. Speciaal voor mijn petekindje Leon, die binnenkort voor het eerst op de vlieger kruipt! Letterlijk dan 🙂

Tips voor vliegen met kinderen
Wie zegt dat kindjes niet slapen op een vlucht? Lekker ingeduffeld en de Wap wap onder de voetjes

Voor je op het vliegtuig stapt met een baby

  • Kies je vlucht wijs. Van Japan naar België met een dag- of een nachtvlucht, was letterlijk dag en nacht verschil! Hou rekening met het ritme van je kind, daar betaal je met plezier dat ietsje meer voor. Na een goede vlucht heb je minder tijd nodig om te recupereren, je zal jezelf bij aankomst dankbaar zijn. Bij kortere vluchten is het handig om te vliegen wanneer je kind gewoonlijk dut.
  • Overstappen of net niet? Tijdens een dagvlucht zal je je baby veel meer moeten vermaken. Bij baby’s die nog veel slapen is dit niet zo lastig, maar is je kind ouder en beweeglijk, dan heb je je handen vol. Een overstap kan dan soms welgekomen zijn. Je kind op de luchthaven nog veel laten kruipen, lopen, spelen,… is een goed idee. Ga op zoek of er een speeltuin is in de luchthaven. Nagoya heeft er een.
  • Tot het 2 jaar is, vliegt je kind gratis (of nagenoeg gratis). Dat wil ook zeggen dat er geen stoel is. Vliegtuigmaatschappijen beschikken over – een gelimiteerd aantal – reiswiegjes voor baby’s aan boord, zodat je je handen vrij hebt (althans als er geen turbulentie is, want dan moet het eruit). Vraag er tijdig eentje aan.
  • Als je toch een stoel hebt voor je kind, vergeet dan niet om een babymaaltijd aan te vragen. Was ik compleet vergeten doen.
  • Als de vlucht niet volgeboekt is, dan kan je vragen om naast jou een vrije plek te hebben. Zo heb je alsnog een stoel voor je kind. Als dat niet lukt bij het inchecken, kan je het nog net voor het opstijgen (wanneer je hoort omroepen dat het boarden afgerond is) vragen aan de stewards.
Tips voor vliegen met kinderen
Snel nog even de speeltuin induiken voor de vlucht. Andere kindjes vormen de perfecte afleiding.

Wat meenemen?

Lees verder “Tips voor vliegen met een baby”

TOKYO/東京 /とうきょう (2)

I still owed you the post on my second visit to Tokyo. Verrrrrry late, but here goes!

Tokyo Roppongi city view panorama with stroller

My second time in Tokyo. This time it was with the baby and without the husband. Three days just the two of us meant a lot of great moments, but also some tears of exhaustion. In this article you can read my new discoveries in Tokyo and my experience visiting this metropole with a baby.

Best things I’ve seen in Tokyo this time:

Deze slideshow heeft JavaScript nodig.

– The exhibition ‘Catastrophe and the Power of Art’ in the Mori Art Museum in Roppongi with works of Ai Weiwei, Yoko Ono and even a Belgian artist. It’s strange to first spot the work of Helmut Stallaerts, who is based in Brussels, on the other side of the world!

Lees verder “TOKYO/東京 /とうきょう (2)”

Een nacht in een capsule!

Capsulehotel in Tokyo
Capsulehotel in Tokyo

Yes! Het is gelukt! Overnachten in een capsulehotel stond op de wishlist, maar ik had de hoop al opgegeven aangezien kinderen er niet toegelaten zijn. Een weekendje weg met vrienden en een boys only-weekend voor vader en zoon, maakten het toch mogelijk.

Een capsulehotel is een typisch Japans verschijnsel. Oorspronkelijk waren de bezoekers ‘salary men’ die de laatste trein gemist hadden, of hun roes wilden uitslapen in een goedkoop en handig onderkomen vlakbij hun werk. Daar hebben we Kisho Kurokawa weer, hij bouwde het eerste in 1979 in Osaka.

Ondertussen is het publiek diverser geworden: de meeste capsulehotels hebben nu ook vrouwenvleugels en ze scoren ook bij de – iets avontuurlijkere – toeristen die op zoek zijn naar een budgetvriendelijke overnachting of een ‘unieke ervaring’.

Waarschuwing: niet voor claustrofoben

Lees verder “Een nacht in een capsule!”

Mijn inner Demi

Pottery scene Demi Moore
De befaamde scène met Demi Moore uit de film ‘Ghost’.

Héél hoog stond het op het verlanglijstje: leren pottenbakken. Japan is gekend voor aardwerk, keramiek en porselein. Elke regio heeft z’n eigen stijl en een werkje van een bekende pottenbakker kan soms oplopen tot honderden euro’s. Op een rommelmarkt kwam ik eens een doos met scherven tegen, waarvoor nog 25 euro de scherf werd gevraagd. You lost me there!

Lees verder “Mijn inner Demi”

Het einde van een tijdperk: een nieuwe keizer

Het was wereldnieuws, dus ondertussen weet iedereen dat Japan een nieuwe keizer kreeg: keizer Naruhita. Hij volgde als 126e keizer van het land zijn vader Akihito op, die afstand deed van de troon. Een primeur voor het land. We kijken uit naar hoe hij zijn rol zal vervullen, ook al is die – net zoals in België – louter ceremonieel. Wat hem alvast anders maakt dan de vorige keizers, is dat hij als eerste door zijn ouders zelf werd opgevoed en in het buitenland (Oxford) studeerde.

Zijn vrouw, keizerin Masako, studeerde aan Harvard en was voor haar huwelijk diplomate. Ze weigerde enkele huwelijksaanzoeken omdat trouwen betekende dat ze haar carrière moest opgeven. Sindsdien kwam ze vooral in het nieuws omwille van stressgerelateerde gezondheidsproblemen. Ze stond onder enorme druk om voor een mannelijke troonopvolger te zorgen (de wet zegt dat alleen mannen de troon mogen bestijgen), maar het bleef bij een enige dochter Aiko, vandaag 17 jaar oud.

Reiwa

We leefden hier nog in de jaren 30 – meer bepaald Heisei 30 – maar daar kwam verandering in toen Naruhita op 1 mei de troon besteeg. Reiwa 1 is aangebroken.
De naam van het keizerlijke tijdperk wordt gebruikt op officiële documenten, kranten, kalenders en muntstukken. Toch bestaat ook hier de westerse kalender. Gelukkig maar, anders zou ik altijd moeten rekenen wanneer ik een document moet invullen :-).

Lees verder “Het einde van een tijdperk: een nieuwe keizer”

Travel Japan with a baby

Travel Japan with baby
Travel Japan with a baby. Priority seats for parents with small children and/or strollers.

In general, we find Japan a very child-friendly country. People will make contact more easily when you are walking around with a kid. Even more so when your baby is blue-eyed and/or fair-haired. Prepare for the ‘kawaii’.

What you will love:

  • Eating out is terrible with a baby? Japan has a great invention called tatami rooms. Just make sure there is no hole in the floor, so you can let them crawl without concerns. Avoid hot plate (teppanyaki) and hot pots (like sukiyaki or shabu shabu). Chopsticks are interesting toys! The little bell on the table to call the waiter as well.
  • You will always get free water – although it will almost always contain ice cubes- and a plastic eating set for your kid.
  • Supermarkets and drugstores sell diapers and baby food. In konbini’s (convenience stores like Lawson, Seven Eleven and Family Mart) you can sometimes find rice porridge.
  • Book a family room in a ho(s)tel or a tatami room in a ryokan or minshuku. Just pay for an extra futon (or not if you like spooning) and there will be no hassle over a baby cot.
  • You will always find free, clean toilets, most of them with diaper changing stations. Hurray!
  • If there are no diaper changing facilities in the restroom, go to a department store, shopping mall or (larger) train station. The best part: also the daddies have these facilities so there are no excuses 🙂
  • Trains and subways have priority seating for pregnant passengers and for small children. There are also women-only carriages. Avoid trains during rush hours.

Lees verder “Travel Japan with a baby”