Overnachten in een ryokan

Kaiseki diner:
Kaiseki diner: verschillende gangen met lokale ingrediënten. Een proefje van de Japanse gastronomie.

Traditioneel overnachten in Japan, wat houdt dat eigenlijk in? Wanneer je in een ryokan verblijft, mag je je aan het volgende verwachten:

  • een kamer vol tatamimatten
  • stoelen met enkel een leuning, zonder poten (zo word je lenig!)
  • slapen op futons op de grond. Die worden ’s avonds voor je uitgerold en ’s ochtends terug opgeborgen terwijl je zit te ontbijten.
  • je vindt ook altijd een mooie theedoos met thee en kopjes
  • vaak kan je het verblijf reserveren met een gastronomisch diner ‘kaiseki’ (verschillende gangen waarin de lokale specialiteiten verwerkt zitten) en een Japans ontbijt.
  • je zal op voorhand moeten zeggen hoe laat je je ontbijt en diner wil nuttigen.
  • in de kast vind je een yukata (een lichte, katoenen versie van een kimono), slippers en een klein handdoekje om je mee te wassen in de onsen
  • een onsen in het gebouw, dat is een gemeenschappelijk bad. Als je geluk hebt, is dat met een mooi uitzicht.
Ryokan: yukata
Verblijven in een ryokan: gekleed in een yukata ga je naar het bad. De yukata is hier tweedelig, maar bestaat vaak ook uit slechts één stuk (soort van kamerjas).

 

 

 

Island escape: Himakajima

Himakajima octopus
You can fish and dry your own octopus on the island. At the same time they create a specific atmosphere in the streets of Himakajima.

You will have a hard job counting all the octopus images on this tiny island. Even the police station is shaped like one. Octopus and fugu, that is what it’s famous for. The main industries are fishing and tourism. Himakajima makes a nice escape from Nagoya/Toyota. Welcome to the island without traffic lights! (except for one)

Himakajima biking
Rent a bicycle on the island, it’s tiny!

We recommend to rent a bike. You can peddle around the island in less than 1 hour, stops included. Taking your bike on the ferry costs around 1300 Yen, which is more expensive than to rent one.

Himakajima beach
Himakajima beach. You can go on dolphin spotting tours
Himakajima octopus
They have a thing with octopus
Himakajima fugu
Fugu or ‘pufferfish’. Could be dangerous. I always have to think of Homer trying one in ‘The Simpsons’ 🙂
Himakajima octopus
Local children’s art decorates the island

Lees verder “Island escape: Himakajima”

Japans ontbijt.. even slikken

Wie me kent, weet dat ik absoluut geen ontbijtmens ben. Zelfs de geur van versgebakken koffiekoeken in een bakkerij kan me niet verleiden. Mijn maag draait er van om. Nu wil het, dat ik een man heb die leeft voor ontbijt en dus het allerliefst kamers boekt met het ontbijt inbegrepen. In Japan is dat ontbijten een uitdaging van een hoger niveau 🙂

Wat houdt een Japans ontbijt in?

Lees verder “Japans ontbijt.. even slikken”

Kyoto (2)

Kyoto is considered the most beautiful city in Japan by many. It was Japan’s capital for a very long time, so there are lots of temples, pavillions and gardens that refer to that period. Kyoto is packed with unesco-heritage spots! Nevertheless, the atmosphere in the city is quite relaxed.

Kyoto geisha
Geisha vending machine

It’s only a 2.5h drive away. I have no idea why it took us almost one year to visit this magnificent place for the second time. Last summer it was in the midst of a heath wave. This time we took our umbrellas out. The rain definitely didn’t spoil the magnificence of the temples and gardens and probably freed us from the crowds.

Kyoto rain season
The rain probably saved us from the crowds

This time we would start in the south, stay the night in the center and visit the north part of town on the second day.

First day: south Kyoto

Lees verder “Kyoto (2)”

TOKYO/東京 /とうきょう (2)

I still owed you the post on my second visit to Tokyo. Verrrrrry late, but here goes!

Tokyo Roppongi city view panorama with stroller

My second time in Tokyo. This time it was with the baby and without the husband. Three days just the two of us meant a lot of great moments, but also some tears of exhaustion. In this article you can read my new discoveries in Tokyo and my experience visiting this metropole with a baby.

Best things I’ve seen in Tokyo this time:

Deze slideshow heeft JavaScript nodig.

– The exhibition ‘Catastrophe and the Power of Art’ in the Mori Art Museum in Roppongi with works of Ai Weiwei, Yoko Ono and even a Belgian artist. It’s strange to first spot the work of Helmut Stallaerts, who is based in Brussels, on the other side of the world!

Lees verder “TOKYO/東京 /とうきょう (2)”

Travel Japan with a baby

Travel Japan with baby
Travel Japan with a baby. Priority seats for parents with small children and/or strollers.

In general, we find Japan a very child-friendly country. People will make contact more easily when you are walking around with a kid. Even more so when your baby is blue-eyed and/or fair-haired. Prepare for the ‘kawaii’.

What you will love:

  • Eating out is terrible with a baby? Japan has a great invention called tatami rooms. Just make sure there is no hole in the floor, so you can let them crawl without concerns. Avoid hot plate (teppanyaki) and hot pots (like sukiyaki or shabu shabu). Chopsticks are interesting toys! The little bell on the table to call the waiter as well.
  • You will always get free water – although it will almost always contain ice cubes- and a plastic eating set for your kid.
  • Supermarkets and drugstores sell diapers and baby food. In konbini’s (convenience stores like Lawson, Seven Eleven and Family Mart) you can sometimes find rice porridge.
  • Book a family room in a ho(s)tel or a tatami room in a ryokan or minshuku. Just pay for an extra futon (or not if you like spooning) and there will be no hassle over a baby cot.
  • You will always find free, clean toilets, most of them with diaper changing stations. Hurray!
  • If there are no diaper changing facilities in the restroom, go to a department store, shopping mall or (larger) train station. The best part: also the daddies have these facilities so there are no excuses 🙂
  • Trains and subways have priority seating for pregnant passengers and for small children. There are also women-only carriages. Avoid trains during rush hours.

Lees verder “Travel Japan with a baby”

In de winter naar Japan reizen: Japow, onsen en sneeuwapen.

Deze slideshow heeft JavaScript nodig.

Vergeet de lentebloesems. Waarom niet in de winter naar Japan reizen? Oude man winter, of ‘Shogun’ zoals hij in Japan genoemd wordt, is net achter de rug (dec-feb) en heeft heel wat te bieden. Koud, maar zoveel zonniger dan de Belgische winter.

Japanse Alpen

Ja, in Japan zijn er ook Alpen! Ze liggen centraal en de grote sneeuwval zorgt voor ideale skicondities. Los daarvan herbergen ze enkele van de mooiste steden van Japan.

Winter in Japan. Kanazawa
Winterse Kenrokuen tuin in Kanazawa. Terecht bestempeld als een van de mooiste tuinen van Japan. @Japan info picture

Kanazawa is een absolute aanrader. De lof voor de Kenrokuen tuin is gerechtvaardigd, en het fantastische 21st Century Museum of Contemporary Art is de moeite. Het populairste werk kan je gratis bezoeken. Het is een soort van ‘trompe l’oeuil’ zwembad. Voor de rest van de zalen betaal je. België wordt vertegenwoordigd door Jan Fabre met de man die de wolken meet.

 

Japan bezoeken in de winter. Takayama
Het Hida Folk museum in Takayama

We bezochten eind februari het gezellige Takayama. In twee dagen tijd hebben we deze stad met haar bijzondere houten huizen en prachtige winkelstraten grondig verkend.

DSC_0133
Sneeuw in Ainokura. Je ziet er de traditionele bouwstijl met puntige daken die gemaakt zijn om de sneeuw te trotseren.

Nog een populaire winterbestemming zijn de dorpen rond Shirakawago.  Dit Unesco-werelderfgoed ligt tussen de bergen en is bekend om de huisjes met de puntdaken die specifiek ontworpen zijn om de hevige sneeuwval te trotseren. Een beetje het Bokrijk van Japan.

‘Japow’

Deze slideshow heeft JavaScript nodig.

We hadden het al over skiën. Wist je dat Japan een van de meest sneeuwrijke landen ter wereld is? Bovendien is de sneeuw nog eens van de beste kwaliteit. Japanse droge poedersneeuw ‘japow’ is bekend onder de fervente skiërs en snowboarders. We hebben enkele pistes gedaan en zijn fan. Kosten zijn gelijkaardig aan Europa. Wel wat aanpassen aan sommige liften zonder afsluiting. Niet voor mensen met hoogtevrees 😉

Hoe komt die poedersneeuw daar? Zo lang er Siberische wind is, is er poedersneeuw. De droge koude wind blaast vanuit Siberië over de Japanse Zee, neemt daar vocht op en dropt die vochtigheid boven Hokkaido en de 3000 meter hoge bergketen op Honshu.

De meeste skigebieden vind je dus in de Japanse Alpen (de hoogste bergen) en in Hokkaido (het meeste sneeuw). Waar je best wanneer gaat skiën lees je hier.

Lees verder “In de winter naar Japan reizen: Japow, onsen en sneeuwapen.”