TOKYO/東京 /とうきょう (2)

I still owed you the post on my second visit to Tokyo. Verrrrrry late, but here goes!

Tokyo Roppongi city view panorama with stroller

My second time in Tokyo. This time it was with the baby and without the husband. Three days just the two of us meant a lot of great moments, but also some tears of exhaustion. In this article you can read my new discoveries in Tokyo and my experience visiting this metropole with a baby.

Best things I’ve seen in Tokyo this time:

Deze slideshow heeft JavaScript nodig.

– The exhibition ‘Catastrophe and the Power of Art’ in the Mori Art Museum in Roppongi with works of Ai Weiwei, Yoko Ono and even a Belgian artist. It’s strange to first spot the work of Helmut Stallaerts, who is based in Brussels, on the other side of the world!

Lees verder “TOKYO/東京 /とうきょう (2)”

Een nacht in een capsule!

Capsulehotel in Tokyo
Capsulehotel in Tokyo

Yes! Het is gelukt! Overnachten in een capsulehotel stond op de wishlist, maar ik had de hoop al opgegeven aangezien kinderen er niet toegelaten zijn. Een weekendje weg met vrienden en een boys only-weekend voor vader en zoon, maakten het toch mogelijk.

Een capsulehotel is een typisch Japans verschijnsel. Oorspronkelijk waren de bezoekers ‘salary men’ die de laatste trein gemist hadden, of hun roes wilden uitslapen in een goedkoop en handig onderkomen vlakbij hun werk. Daar hebben we Kisho Kurokawa weer, hij bouwde het eerste in 1979 in Osaka.

Ondertussen is het publiek diverser geworden: de meeste capsulehotels hebben nu ook vrouwenvleugels en ze scoren ook bij de – iets avontuurlijkere – toeristen die op zoek zijn naar een budgetvriendelijke overnachting of een ‘unieke ervaring’.

Waarschuwing: niet voor claustrofoben

Lees verder “Een nacht in een capsule!”

Travel Japan with a baby

Travel Japan with baby
Travel Japan with a baby. Priority seats for parents with small children and/or strollers.

In general, we find Japan a very child-friendly country. People will make contact more easily when you are walking around with a kid. Even more so when your baby is blue-eyed and/or fair-haired. Prepare for the ‘kawaii’.

What you will love:

  • Eating out is terrible with a baby? Japan has a great invention called tatami rooms. Just make sure there is no hole in the floor, so you can let them crawl without concerns. Avoid hot plate (teppanyaki) and hot pots (like sukiyaki or shabu shabu). Chopsticks are interesting toys! The little bell on the table to call the waiter as well.
  • You will always get free water – although it will almost always contain ice cubes- and a plastic eating set for your kid.
  • Supermarkets and drugstores sell diapers and baby food. In konbini’s (convenience stores like Lawson, Seven Eleven and Family Mart) you can sometimes find rice porridge.
  • Book a family room in a ho(s)tel or a tatami room in a ryokan or minshuku. Just pay for an extra futon (or not if you like spooning) and there will be no hassle over a baby cot.
  • You will always find free, clean toilets, most of them with diaper changing stations. Hurray!
  • If there are no diaper changing facilities in the restroom, go to a department store, shopping mall or (larger) train station. The best part: also the daddies have these facilities so there are no excuses 🙂
  • Trains and subways have priority seating for pregnant passengers and for small children. There are also women-only carriages. Avoid trains during rush hours.

Lees verder “Travel Japan with a baby”

Reis plannen naar Japan

Velen vragen me naar reistips voor Japan, dus kan ik ze beter hier neerpennen. Voor al wie een reis plant naar het land van de rijzende zon, of voor wie gewoon nieuwsgierig is!

miyajima
De befaamde rode tori in Miyajima, een van de meest gefotografeerde plekken in Japan.

Wanneer?

Japan kent dezelfde vier seizoenen als Europa. De piekperiodes zijn de lente en de herfst voor de ‘hanami’ (=bloemen kijken). In de lente staat de kersenbloesem – de nationale bloem van Japan- in bloei. In de herfst kleuren de bladeren mooi rood of wit. Ook als ben je niet geïnteresseerd in bloemen, het blijft qua temperatuur de aangenaamste periode om het land te bezoeken. In de zomer is het vochtig en warm en is het de tijd van tyfoons. De winter is koud (de isolatie van de huizen is hier ook niet top), maar over het algemeen wel zonnig. Hou rekening met verhoogde prijzen in de herfst en de lente. Vermijd de eerste week van mei ‘Golden week’, ‘Obon’ midden augustus en de kerstperiode; dit zijn namelijk alle drie weken waarin de meeste Japanners vakantie hebben. Als je het evenwicht wil bewaren tussen temperatuur en prijs, kies dan voor een reis in februari/maart net voor de lentebloesems of oktober/november, net voor de ‘autumn foliage’.

Je kan je trip ook plannen rond festivals. Japan is gek van festivals en telt er elk jaar duizenden. Op deze website kan je bekijken welke festivals tijdens jouw verblijf plaatsvinden. Om de 3 jaar is er de Setouchi Triënnale in Japan, de volgende is dit najaar (vanaf 16 april 2019).

Vliegen

Lees verder “Reis plannen naar Japan”

TOKYO/東京 /とうきょう (1)

 

Deze slideshow heeft JavaScript nodig.

A million pictures I’d already seen of this magical city. Now it was time to see it for myself. I spent a lot of time reading in order to organise the ‘perfect’ weekend trip. A babysitting opportunity popped up, so it was just the two of us (for the first time since he was born, about time!). A bit emotional, but it also opened doors to:

  • watching an act of traditional Kabuki theatre
  • karting the streets of Asakusa in Super Mario outfits
  • discovering the Shinjuku nightlife in Golden Gai’s tiny bars
  • Entering a maiden bar (and getting out quickly, nothing to see there!)
  • walking around the city for hours (without diaper changes, feeding pauzes, naps,…) looking for the best city views and amazing architectural buildings
  • having a seven-course birthday dinner at the amazing Craftale
  • visiting Intermediateque (great discovery by the way) and the Tokyo National Museum without having to entertain a kid

 

 

Ok, everybody that knows my birthday realises this is a post about last month. One month later I came back for three more days with the little one to discover how child-friendly the city really is. To be continued!