In de winter naar Japan reizen: Japow, onsen en sneeuwapen.

Deze slideshow heeft JavaScript nodig.

Vergeet de lentebloesems. Waarom niet in de winter naar Japan reizen? Oude man winter, of ‘Shogun’ zoals hij in Japan genoemd wordt, is net achter de rug (dec-feb) en heeft heel wat te bieden. Koud, maar zoveel zonniger dan de Belgische winter.

Japanse Alpen

Ja, in Japan zijn er ook Alpen! Ze liggen centraal en de grote sneeuwval zorgt voor ideale skicondities. Los daarvan herbergen ze enkele van de mooiste steden van Japan.

Winter in Japan. Kanazawa
Winterse Kenrokuen tuin in Kanazawa. Terecht bestempeld als een van de mooiste tuinen van Japan. @Japan info picture

Kanazawa is een absolute aanrader. De lof voor de Kenrokuen tuin is gerechtvaardigd, en het fantastische 21st Century Museum of Contemporary Art is de moeite. Het populairste werk kan je gratis bezoeken. Het is een soort van ‘trompe l’oeuil’ zwembad. Voor de rest van de zalen betaal je. België wordt vertegenwoordigd door Jan Fabre met de man die de wolken meet.

 

Japan bezoeken in de winter. Takayama
Het Hida Folk museum in Takayama

We bezochten eind februari het gezellige Takayama. In twee dagen tijd hebben we deze stad met haar bijzondere houten huizen en prachtige winkelstraten grondig verkend.

DSC_0133
Sneeuw in Ainokura. Je ziet er de traditionele bouwstijl met puntige daken die gemaakt zijn om de sneeuw te trotseren.

Nog een populaire winterbestemming zijn de dorpen rond Shirakawago.  Dit Unesco-werelderfgoed ligt tussen de bergen en is bekend om de huisjes met de puntdaken die specifiek ontworpen zijn om de hevige sneeuwval te trotseren. Een beetje het Bokrijk van Japan.

‘Japow’

Deze slideshow heeft JavaScript nodig.

We hadden het al over skiën. Wist je dat Japan een van de meest sneeuwrijke landen ter wereld is? Bovendien is de sneeuw nog eens van de beste kwaliteit. Japanse droge poedersneeuw ‘japow’ is bekend onder de fervente skiërs en snowboarders. We hebben enkele pistes gedaan en zijn fan. Kosten zijn gelijkaardig aan Europa. Wel wat aanpassen aan sommige liften zonder afsluiting. Niet voor mensen met hoogtevrees 😉

Hoe komt die poedersneeuw daar? Zo lang er Siberische wind is, is er poedersneeuw. De droge koude wind blaast vanuit Siberië over de Japanse Zee, neemt daar vocht op en dropt die vochtigheid boven Hokkaido en de 3000 meter hoge bergketen op Honshu.

De meeste skigebieden vind je dus in de Japanse Alpen (de hoogste bergen) en in Hokkaido (het meeste sneeuw). Waar je best wanneer gaat skiën lees je hier.

Lees verder “In de winter naar Japan reizen: Japow, onsen en sneeuwapen.”

Iedereen golft, wij dus ook

De Japanners zijn met ongeveer 127 miljoen. Wist je dat miljoenen daarvan golf spelen? Ik ook niet, maar het is hier echt waanzinnig populair. Japan staat wat golffaciliteiten betreft op de derde plaats, na de V.S. en Canada. Het telt namelijk meer dan 2300 golfterreinen (met dank aan de economische hoogtijden in de jaren 80) en overal zie je plekken waar je je ‘swing’ kan oefenen. Dat deden we dan maar en we waren heus niet de enige vrouwen. Be a Japanese among the Japanse, kind of. Wij bleven in Toyota, maar golfen met met zicht op de kust of op Mount Fuji moet de ultieme beleving zijn.

Bewandel de oude postroute langs Tsumago

DSC_0147

Air mail was er nog niet. De post ging veel vroeger langs de Nakasendo route. Die liep in het binnenland tussen Tokyo en Kyoto. Een origineel deel van die route bestaat nog steeds. De 7,8km tussen de postdorpen Magome en Tsumago zou het mooiste stuk zijn. Een aangename, eenvoudige wandeling met Floris de hele weg in de draagrugzak.

Lees verder “Bewandel de oude postroute langs Tsumago”

Never too young…

Deze slideshow heeft JavaScript nodig.

… to go to a baseball game! Baseball is big in Japan – it’s considered the national sport – so we had to see at least one game while here. Nagoya Dragons were up against Osaka. Without knowing we had chosen a very special game, as it was the last game of two Dragon-players. It got really emotional, with lots of Japanese crying their eyes out during the goodbye speeches. The 40+woman that sat next to us wore a jacket of her favourite player covered in hearts and had a towel to wipe her tears.  But who drew the most attention was again our little blond haired, blue eyed ‘kawai’ kid. He got an initiation in the art of cheering and chanting by a true Dragon-fan. It was a fun experience for all of us and the 3,5 (!) hours flew by.

P.S. Nagoya lost big time, but that’s just a detail 🙂

 

Noodle slides, beers and rugby

A little behind on weekend  posts, so here we go:

Last Saturday we took it easy (Friday we partied;-)), but on Sunday we went to Korankei. It’s a beautiful valley in Toyota where people gather to barbecue and seek refreshment in the water. It was still very hot so we bathed in the river and had noodles from a bamboo slide for lunch.

Deze slideshow heeft JavaScript nodig.

Returning from Korankei, we passed near a karting circuit and of course the boys went for a ride on the track.

IMG_0967.jpeg

On the next Friday we welcomed Lisa to our home. Her parents were off to climb Mount Fuji. The next day we went barbecuing with colleagues. Stan took lots of Belgium trappist beers for them to enjoy. Some of them might have enjoyed them a little too much :-). (The alcohol percentage is high and the bottles were emptied really quickly). The location was great and so were the people!

Deze slideshow heeft JavaScript nodig.


After that we went to a rugby game in the Toyota Stadium. Next year this prefecture will be hosting the World Cup Rugby and I guess they want to promote it. Unfortunately they lost big time.

Deze slideshow heeft JavaScript nodig.

At night we both bought running shoes. Shops are open untill 8PM (or later), even on Sundays. We’ll probably miss this convenience when we go back home.

On Sunday we were invited to a friend’s house for lunch. I’ve always been curious to know how the Japanese live, eat, receive guests, interact… so I was very happy with this invitation. We made sure we brought enough gifts. The Belgian beers -again- were a big success!

Deze slideshow heeft JavaScript nodig.

After catching up with our families back home, we went for a run in our new shoes; the perfect ending of a lovely weekend!

 

 

Nippon in tears

We ended up in the lion’s den; two little Belgians amongst 90 Japanese. What an emotional rollercoaster it was! The first half was characterised by Japanese cheering when a goal was avoided (a bit strange, as Belgians usually go ‘oooeeeehhhh’, not ‘yeaaay!’). Slightly overconfident, we got silenced by the two successive goals early in the second half. The Japanese gained confidence, but soon the game ended in a desperate disappointment. We got silenced again… there is nothing heroic in exhibiting euphoria when surrounded by grieving samurai. Despite of being defeated, many of them came to congratulate us: “Good game, from now on we will cheer for Belgium’ and wanted to take our picture. They really do earn the fair play title. (Have you seen the pics that are going viral of the Japanese supporters cleaning the stands after the defeat). Not only that: they regained some of the honour they had lost in the Poland game: they should be proud for giving us a big scare! The Red Devils made an amazing comeback. This fighting spirit is very promising for our next match against Brazil. And again this will be an emotional encounter: I consider myself to be half Brazilian after having spent a memorable year with the lovely Barros Lima family when I was seventeen ❤

Japan facing Red Devils

Flo in Japan World Cup
O-oh, somebody switched teams. Still needs to get the flag right, though!

No need to tell you that Belgium’s next opponent in the World Cup is Japan. A lot of people joke around…. we’re in the ‘wrong’ country, who are we cheering for?,… Let there be no doubt: although these samurai seem pretty fierce in the picture (taken on the night of their previous match against Poland), I’ll bet we make sushi of ‘em! Belgium for the win! We could get hold of some entrance tickets to the Irish pub downstairs, usually closing at 2 AM and the only place broadcasting the encounter. Let’s see if we’ll have the courage to get out of bed at 3 AM!