Waarom je hier geen vuilbak vindt

Vuilbakken in Japan
Waar je er wel vindt: de stops aan de autosnelweg. Daar kan je dan eindelijk kwijt wat je al de hele rit of citytrip verzameld hebt.

Ondanks het feit dat er grondig gesorteerd wordt in Japan, valt het op dat hier opmerkelijk weinig vuilbakken te bekennen zijn. Meestal vind je er een naast de drankautomaten (die je op elke hoek van de straat vindt), maar die gaatjes zijn enkel groot genoeg om een flesje of blikje in te werpen. We zijn het intussen gewoon om ons afval mee naar huis te nemen.

En dat wordt ook effectief zeer gedisciplineerd gedaan. Zwerfvuil is zeldzaam in Japan, tenzij op plekken waar toeristen komen. Zo komt het dat je zelfs de dag na een stadsfestival geen rommel in de straten ziet. Met deze gewoonte haalden de Japanners zelfs het wereldnieuws; na de wedstrijden van de World Cup bleven ze om de tribunes van het stadion op te ruimen. En niet enkel na een gewonnen wedstrijd, maar ook na het nipte, bittere verlies tegen België.

GTY 990038672 S WCS SPO SOC FOI RUS
Japanse voetbalfans ruimen het stadion op, zelfs na een verloren wedstrijd. Foto: https://usatftw.files.wordpress.com

Hoe komt het dat je zo weinig vuilbakken ziet? In 1995 was er in de metro van Tokyo een gasaanval waarbij dertien mensen stierven en duizenden gewond raakten. De terroristische aanval was het werk van een binnenlandse religieuze sekte. Sindsdien werden vuilbakken weggehaald om de kans op een bomaanslag te verkleinen. Japanners nemen namelijk altijd drastische maatregelen, zeker als het op veiligheid aankomt. Safety always first! Lees verder “Waarom je hier geen vuilbak vindt”

Overnachten in een ryokan

Kaiseki diner:
Kaiseki diner: verschillende gangen met lokale ingrediënten. Een proefje van de Japanse gastronomie.

Traditioneel overnachten in Japan, wat houdt dat eigenlijk in? Wanneer je in een ryokan verblijft, mag je je aan het volgende verwachten:

  • een kamer vol tatamimatten
  • stoelen met enkel een leuning, zonder poten (zo word je lenig!)
  • slapen op futons op de grond. Die worden ’s avonds voor je uitgerold en ’s ochtends terug opgeborgen terwijl je zit te ontbijten.
  • je vindt ook altijd een mooie theedoos met thee en kopjes
  • vaak kan je het verblijf reserveren met een gastronomisch diner ‘kaiseki’ (verschillende gangen waarin de lokale specialiteiten verwerkt zitten) en een Japans ontbijt.
  • je zal op voorhand moeten zeggen hoe laat je je ontbijt en diner wil nuttigen.
  • in de kast vind je een yukata (een lichte, katoenen versie van een kimono), slippers en een klein handdoekje om je mee te wassen in de onsen
  • een onsen in het gebouw, dat is een gemeenschappelijk bad. Als je geluk hebt, is dat met een mooi uitzicht.
Ryokan: yukata
Verblijven in een ryokan: gekleed in een yukata ga je naar het bad. De yukata is hier tweedelig, maar bestaat vaak ook uit slechts één stuk (soort van kamerjas).

 

 

 

Island escape: Himakajima

Himakajima octopus
You can fish and dry your own octopus on the island. At the same time they create a specific atmosphere in the streets of Himakajima.

You will have a hard job counting all the octopus images on this tiny island. Even the police station is shaped like one. Octopus and fugu, that is what it’s famous for. The main industries are fishing and tourism. Himakajima makes a nice escape from Nagoya/Toyota. Welcome to the island without traffic lights! (except for one)

Himakajima biking
Rent a bicycle on the island, it’s tiny!

We recommend to rent a bike. You can peddle around the island in less than 1 hour, stops included. Taking your bike on the ferry costs around 1300 Yen, which is more expensive than to rent one.

Himakajima beach
Himakajima beach. You can go on dolphin spotting tours
Himakajima octopus
They have a thing with octopus
Himakajima fugu
Fugu or ‘pufferfish’. Could be dangerous. I always have to think of Homer trying one in ‘The Simpsons’ 🙂
Himakajima octopus
Local children’s art decorates the island

Lees verder “Island escape: Himakajima”

Japanners op de weg: heer in het verkeer

Aan de andere kant van de wereld met een minibus (een Toyota, wat had je gedacht!) rondrijden én dan nog aan de linkerkant van de weg? Zo stoer had ik mezelf nooit voorgesteld. But I’m doing it! En de Japanners helpen me daar een aardig handje in. Het zijn echte ‘gentlemen’ op de weg.

Verkeer in Japan. Toyota
Wat een gerief, die auto! De buggy kan er zonder opvouwen in. En we hebben er effectief al met zeven ingezeten. Hier op de foto: twee fietsen, een dubbele fietskar, de buggy, draagzak en nog wat reistassen… zo vertrekken we op fietstrip!

Met uitzondering van vrachtwagenchauffeurs dan, die op de autostrade plots onverwacht en zonder te ‘pinken’ durven uitwijken. Levensgevaarlijk. Toch zal het ongetwijfeld een cultuurshock worden wanneer we ons opnieuw in het hectische Belgische verkeer wagen.

Links rijden word je trouwens snel gewoon, maar niet vooraleer je een paar keer langs de verkeerde kant je auto wil instappen en je ruitenwisser hebt aangezet wanneer je eigenlijk wil afslaan (zo herken je op een zonnige dag de toerist). Ook je hoofd naar links draaien om je achteruitkijkspiegel te vinden i.p.v. naar rechts, is een automatisme dat wat tijd vergt.

Eigenaardigheden:

Lees verder “Japanners op de weg: heer in het verkeer”

Japans ontbijt.. even slikken

Wie me kent, weet dat ik absoluut geen ontbijtmens ben. Zelfs de geur van versgebakken koffiekoeken in een bakkerij kan me niet verleiden. Mijn maag draait er van om. Nu wil het, dat ik een man heb die leeft voor ontbijt en dus het allerliefst kamers boekt met het ontbijt inbegrepen. In Japan is dat ontbijten een uitdaging van een hoger niveau 🙂

Wat houdt een Japans ontbijt in?

Lees verder “Japans ontbijt.. even slikken”

Kyoto (2)

Kyoto is considered the most beautiful city in Japan by many. It was Japan’s capital for a very long time, so there are lots of temples, pavillions and gardens that refer to that period. Kyoto is packed with unesco-heritage spots! Nevertheless, the atmosphere in the city is quite relaxed.

Kyoto geisha
Geisha vending machine

It’s only a 2.5h drive away. I have no idea why it took us almost one year to visit this magnificent place for the second time. Last summer it was in the midst of a heath wave. This time we took our umbrellas out. The rain definitely didn’t spoil the magnificence of the temples and gardens and probably freed us from the crowds.

Kyoto rain season
The rain probably saved us from the crowds

This time we would start in the south, stay the night in the center and visit the north part of town on the second day.

First day: south Kyoto

Lees verder “Kyoto (2)”

Tips voor vliegen met een baby

Ook zo bezorgd over vliegen met een baby? Word je nerveus bij de gedachte alleen al? We hebben ondertussen wat ervaring met langeafstandsvluchten met een baby (zowel dag- als nachtvluchten, met of zonder eigen stoel, intercontinentale of kortere vluchten) en dus deel ik graag de lessen die wij geleerd hebben. Speciaal voor mijn petekindje Leon, die binnenkort voor het eerst op de vlieger kruipt! Letterlijk dan 🙂

Tips voor vliegen met kinderen
Wie zegt dat kindjes niet slapen op een vlucht? Lekker ingeduffeld en de Wap wap onder de voetjes

Voor je op het vliegtuig stapt met een baby

  • Kies je vlucht wijs. Van Japan naar België met een dag- of een nachtvlucht, was letterlijk dag en nacht verschil! Hou rekening met het ritme van je kind, daar betaal je met plezier dat ietsje meer voor. Na een goede vlucht heb je minder tijd nodig om te recupereren, je zal jezelf bij aankomst dankbaar zijn. Bij kortere vluchten is het handig om te vliegen wanneer je kind gewoonlijk dut.
  • Overstappen of net niet? Tijdens een dagvlucht zal je je baby veel meer moeten vermaken. Bij baby’s die nog veel slapen is dit niet zo lastig, maar is je kind ouder en beweeglijk, dan heb je je handen vol. Een overstap kan dan soms welgekomen zijn. Je kind op de luchthaven nog veel laten kruipen, lopen, spelen,… is een goed idee. Ga op zoek of er een speeltuin is in de luchthaven. Nagoya heeft er een.
  • Tot het 2 jaar is, vliegt je kind gratis (of nagenoeg gratis). Dat wil ook zeggen dat er geen stoel is. Vliegtuigmaatschappijen beschikken over – een gelimiteerd aantal – reiswiegjes voor baby’s aan boord, zodat je je handen vrij hebt (althans als er geen turbulentie is, want dan moet het eruit). Vraag er tijdig eentje aan.
  • Als je toch een stoel hebt voor je kind, vergeet dan niet om een babymaaltijd aan te vragen. Was ik compleet vergeten doen.
  • Als de vlucht niet volgeboekt is, dan kan je vragen om naast jou een vrije plek te hebben. Zo heb je alsnog een stoel voor je kind. Als dat niet lukt bij het inchecken, kan je het nog net voor het opstijgen (wanneer je hoort omroepen dat het boarden afgerond is) vragen aan de stewards.
Tips voor vliegen met kinderen
Snel nog even de speeltuin induiken voor de vlucht. Andere kindjes vormen de perfecte afleiding.

Wat meenemen?

Lees verder “Tips voor vliegen met een baby”