Op den televies!

Iedereen Beroemd Van Alaska tot Zimbabwe
Zo zien we eruit in de begingeneriek van ‘Van Alaska tot Zimbabwe’ in Iedereen Beroemd.

Jaja, sommigen spotten ons al op tv! De geweldige Lidewij Nuitten maakt voor Iedereen Beroemd de rubriek Van Alaska tot Zimbabwe over Belgen in het buitenland. Ook wij maakten filmpjes over het alledaagse en het eigenaardige van het Japanse leven en zijn daarmee een van de vloggers uit Japan.

We waren voor het eerst te zien in aflevering 3 over netheid. Hoe proper is het elders? In Japan valt daar héél wat over te zeggen.

Me-ga toevallig verscheen Stan in dezelfde periode op de Japanse televisie. Toen we in augustus terugkwamen van Taiwan werden we op de luchthaven gefilmd door een televisieploeg. Dat waren we al lang vergeten, totdat we plots in september filmpjes van die uitzending doorgestuurd kregen van onze Japanse vrienden. Stan big in Japan! 🙂

 

Lees verder “Op den televies!”

Kyoto (2)

Kyoto is considered the most beautiful city in Japan by many. It was Japan’s capital for a very long time, so there are lots of temples, pavillions and gardens that refer to that period. Kyoto is packed with unesco-heritage spots! Nevertheless, the atmosphere in the city is quite relaxed.

Kyoto geisha
Geisha vending machine

It’s only a 2.5h drive away. I have no idea why it took us almost one year to visit this magnificent place for the second time. Last summer it was in the midst of a heath wave. This time we took our umbrellas out. The rain definitely didn’t spoil the magnificence of the temples and gardens and probably freed us from the crowds.

Kyoto rain season
The rain probably saved us from the crowds

This time we would start in the south, stay the night in the center and visit the north part of town on the second day.

First day: south Kyoto

Lees verder “Kyoto (2)”

TOKYO/東京 /とうきょう (2)

I still owed you the post on my second visit to Tokyo. Verrrrrry late, but here goes!

Tokyo Roppongi city view panorama with stroller

My second time in Tokyo. This time it was with the baby and without the husband. Three days just the two of us meant a lot of great moments, but also some tears of exhaustion. In this article you can read my new discoveries in Tokyo and my experience visiting this metropole with a baby.

Best things I’ve seen in Tokyo this time:

Deze slideshow heeft JavaScript nodig.

– The exhibition ‘Catastrophe and the Power of Art’ in the Mori Art Museum in Roppongi with works of Ai Weiwei, Yoko Ono and even a Belgian artist. It’s strange to first spot the work of Helmut Stallaerts, who is based in Brussels, on the other side of the world!

Lees verder “TOKYO/東京 /とうきょう (2)”

In de winter naar Japan reizen: Japow, onsen en sneeuwapen.

Deze slideshow heeft JavaScript nodig.

Vergeet de lentebloesems. Waarom niet in de winter naar Japan reizen? Oude man winter, of ‘Shogun’ zoals hij in Japan genoemd wordt, is net achter de rug (dec-feb) en heeft heel wat te bieden. Koud, maar zoveel zonniger dan de Belgische winter.

Japanse Alpen

Ja, in Japan zijn er ook Alpen! Ze liggen centraal en de grote sneeuwval zorgt voor ideale skicondities. Los daarvan herbergen ze enkele van de mooiste steden van Japan.

Winter in Japan. Kanazawa
Winterse Kenrokuen tuin in Kanazawa. Terecht bestempeld als een van de mooiste tuinen van Japan. @Japan info picture

Kanazawa is een absolute aanrader. De lof voor de Kenrokuen tuin is gerechtvaardigd, en het fantastische 21st Century Museum of Contemporary Art is de moeite. Het populairste werk kan je gratis bezoeken. Het is een soort van ‘trompe l’oeuil’ zwembad. Voor de rest van de zalen betaal je. België wordt vertegenwoordigd door Jan Fabre met de man die de wolken meet.

 

Japan bezoeken in de winter. Takayama
Het Hida Folk museum in Takayama

We bezochten eind februari het gezellige Takayama. In twee dagen tijd hebben we deze stad met haar bijzondere houten huizen en prachtige winkelstraten grondig verkend.

DSC_0133
Sneeuw in Ainokura. Je ziet er de traditionele bouwstijl met puntige daken die gemaakt zijn om de sneeuw te trotseren.

Nog een populaire winterbestemming zijn de dorpen rond Shirakawago.  Dit Unesco-werelderfgoed ligt tussen de bergen en is bekend om de huisjes met de puntdaken die specifiek ontworpen zijn om de hevige sneeuwval te trotseren. Een beetje het Bokrijk van Japan.

‘Japow’

Deze slideshow heeft JavaScript nodig.

We hadden het al over skiën. Wist je dat Japan een van de meest sneeuwrijke landen ter wereld is? Bovendien is de sneeuw nog eens van de beste kwaliteit. Japanse droge poedersneeuw ‘japow’ is bekend onder de fervente skiërs en snowboarders. We hebben enkele pistes gedaan en zijn fan. Kosten zijn gelijkaardig aan Europa. Wel wat aanpassen aan sommige liften zonder afsluiting. Niet voor mensen met hoogtevrees 😉

Hoe komt die poedersneeuw daar? Zo lang er Siberische wind is, is er poedersneeuw. De droge koude wind blaast vanuit Siberië over de Japanse Zee, neemt daar vocht op en dropt die vochtigheid boven Hokkaido en de 3000 meter hoge bergketen op Honshu.

De meeste skigebieden vind je dus in de Japanse Alpen (de hoogste bergen) en in Hokkaido (het meeste sneeuw). Waar je best wanneer gaat skiën lees je hier.

Lees verder “In de winter naar Japan reizen: Japow, onsen en sneeuwapen.”

Een uitzonderlijke vondst: het mysterieuze biljet van 2000¥

Het biljet van 2000 Japanse yen. Wordt het briefje gebruikt?
Het beruchte biljet van 2000 Yen. Op de voorzijde: Shureimon Gate in Naha, Okinawa en -uiteraard- kersenbloesems.

Mijn familie is op bezoek (jeej!). We vertellen, vertalen en gidsen. En dan worden plots de rollen omgedraaid wanneer zij òns iets bijleren over Japan. Bij het afrekenen in het restaurant wordt er plots een biljet van 2000 yen tevoorschijn getoverd. Hoe kan het, dat wij dat nog nooit zagen? Verwondering in het kwadraat bij de man die het briefje in ontvangst neemt. Bij het bestellen en serveren was z’n Engels onbestaande, maar nu zegt hij met grote ogen ‘very rare’.
Lees verder “Een uitzonderlijke vondst: het mysterieuze biljet van 2000¥”

Een wel zeer eigenaardig festival: fallus-overdaad op Honen Matsuri

Honen Matsuri penisfestival in Komaki
Honen Matsuri in Komaki: bidden voor vruchtbaarheid van het land en de mens.

In een land waar seksualiteit en intimiteit zich in de taboesfeer bevinden, je zelden een koppel ziet zoenen of knuffelen en waar mensen elkaar begroeten met een gereserveerde buiging, lijkt dit festival met een overdaad aan fallussen op z’n zachtst gezegd zeer on-Japans. Het wint daardoor aan populariteit, ook bij buitenlandse toeristen. Hoewel de gadgets en eetwaren ter plekke neigen naar extravagantie, is de achtergrond van dit festival religieus.

Deze slideshow heeft JavaScript nodig.

Matsuri betekent festival, maar niet in de betekenis zoals wij het kennen. Het is een religieuze processie waarbij draagbare schrijnen met oa. afbeeldingen van goden naar een tempel of schrijn worden gedragen. Shinto-schrijnen vind je overal in Japan en staan symbool voor voor de sterke band die  de Japanners hebben met hun gemeenschap. De schrijnen zijn niet alleen de plek waar goede geesten huizen, maar ook de plaats waar traditionele Japanse praktijken worden bewaard, waaronder het Honen festival.

Lees verder “Een wel zeer eigenaardig festival: fallus-overdaad op Honen Matsuri”

Bewandel de oude postroute langs Tsumago

DSC_0147

Air mail was er nog niet. De post ging veel vroeger langs de Nakasendo route. Die liep in het binnenland tussen Tokyo en Kyoto. Een origineel deel van die route bestaat nog steeds. De 7,8km tussen de postdorpen Magome en Tsumago zou het mooiste stuk zijn. Een aangename, eenvoudige wandeling met Floris de hele weg in de draagrugzak.

Lees verder “Bewandel de oude postroute langs Tsumago”