Waarom je hier geen vuilbak vindt

Vuilbakken in Japan
Waar je er wel vindt: de stops aan de autosnelweg. Daar kan je dan eindelijk kwijt wat je al de hele rit of citytrip verzameld hebt.

Ondanks het feit dat er grondig gesorteerd wordt in Japan, valt het op dat hier opmerkelijk weinig vuilbakken te bekennen zijn. Meestal vind je er een naast de drankautomaten (die je op elke hoek van de straat vindt), maar die gaatjes zijn enkel groot genoeg om een flesje of blikje in te werpen. We zijn het intussen gewoon om ons afval mee naar huis te nemen.

En dat wordt ook effectief zeer gedisciplineerd gedaan. Zwerfvuil is zeldzaam in Japan, tenzij op plekken waar toeristen komen. Zo komt het dat je zelfs de dag na een stadsfestival geen rommel in de straten ziet. Met deze gewoonte haalden de Japanners zelfs het wereldnieuws; na de wedstrijden van de World Cup bleven ze om de tribunes van het stadion op te ruimen. En niet enkel na een gewonnen wedstrijd, maar ook na het nipte, bittere verlies tegen België.

GTY 990038672 S WCS SPO SOC FOI RUS
Japanse voetbalfans ruimen het stadion op, zelfs na een verloren wedstrijd. Foto: https://usatftw.files.wordpress.com

Hoe komt het dat je zo weinig vuilbakken ziet? In 1995 was er in de metro van Tokyo een gasaanval waarbij dertien mensen stierven en duizenden gewond raakten. De terroristische aanval was het werk van een binnenlandse religieuze sekte. Sindsdien werden vuilbakken weggehaald om de kans op een bomaanslag te verkleinen. Japanners nemen namelijk altijd drastische maatregelen, zeker als het op veiligheid aankomt. Safety always first! Lees verder “Waarom je hier geen vuilbak vindt”

Overnachten in een ryokan

Kaiseki diner:
Kaiseki diner: verschillende gangen met lokale ingrediënten. Een proefje van de Japanse gastronomie.

Traditioneel overnachten in Japan, wat houdt dat eigenlijk in? Wanneer je in een ryokan verblijft, mag je je aan het volgende verwachten:

  • een kamer vol tatamimatten
  • stoelen met enkel een leuning, zonder poten (zo word je lenig!)
  • slapen op futons op de grond. Die worden ’s avonds voor je uitgerold en ’s ochtends terug opgeborgen terwijl je zit te ontbijten.
  • je vindt ook altijd een mooie theedoos met thee en kopjes
  • vaak kan je het verblijf reserveren met een gastronomisch diner ‘kaiseki’ (verschillende gangen waarin de lokale specialiteiten verwerkt zitten) en een Japans ontbijt.
  • je zal op voorhand moeten zeggen hoe laat je je ontbijt en diner wil nuttigen.
  • in de kast vind je een yukata (een lichte, katoenen versie van een kimono), slippers en een klein handdoekje om je mee te wassen in de onsen
  • een onsen in het gebouw, dat is een gemeenschappelijk bad. Als je geluk hebt, is dat met een mooi uitzicht.
Ryokan: yukata
Verblijven in een ryokan: gekleed in een yukata ga je naar het bad. De yukata is hier tweedelig, maar bestaat vaak ook uit slechts één stuk (soort van kamerjas).

 

 

 

Island escape: Himakajima

Himakajima octopus
You can fish and dry your own octopus on the island. At the same time they create a specific atmosphere in the streets of Himakajima.

You will have a hard job counting all the octopus images on this tiny island. Even the police station is shaped like one. Octopus and fugu, that is what it’s famous for. The main industries are fishing and tourism. Himakajima makes a nice escape from Nagoya/Toyota. Welcome to the island without traffic lights! (except for one)

Himakajima biking
Rent a bicycle on the island, it’s tiny!

We recommend to rent a bike. You can peddle around the island in less than 1 hour, stops included. Taking your bike on the ferry costs around 1300 Yen, which is more expensive than to rent one.

Himakajima beach
Himakajima beach. You can go on dolphin spotting tours
Himakajima octopus
They have a thing with octopus
Himakajima fugu
Fugu or ‘pufferfish’. Could be dangerous. I always have to think of Homer trying one in ‘The Simpsons’ 🙂
Himakajima octopus
Local children’s art decorates the island

Lees verder “Island escape: Himakajima”

Japans ontbijt.. even slikken

Wie me kent, weet dat ik absoluut geen ontbijtmens ben. Zelfs de geur van versgebakken koffiekoeken in een bakkerij kan me niet verleiden. Mijn maag draait er van om. Nu wil het, dat ik een man heb die leeft voor ontbijt en dus het allerliefst kamers boekt met het ontbijt inbegrepen. In Japan is dat ontbijten een uitdaging van een hoger niveau 🙂

Wat houdt een Japans ontbijt in?

Lees verder “Japans ontbijt.. even slikken”

Travel Japan with a baby

Travel Japan with baby
Travel Japan with a baby. Priority seats for parents with small children and/or strollers.

In general, we find Japan a very child-friendly country. People will make contact more easily when you are walking around with a kid. Even more so when your baby is blue-eyed and/or fair-haired. Prepare for the ‘kawaii’.

What you will love:

  • Eating out is terrible with a baby? Japan has a great invention called tatami rooms. Just make sure there is no hole in the floor, so you can let them crawl without concerns. Avoid hot plate (teppanyaki) and hot pots (like sukiyaki or shabu shabu). Chopsticks are interesting toys! The little bell on the table to call the waiter as well.
  • You will always get free water – although it will almost always contain ice cubes- and a plastic eating set for your kid.
  • Supermarkets and drugstores sell diapers and baby food. In konbini’s (convenience stores like Lawson, Seven Eleven and Family Mart) you can sometimes find rice porridge.
  • Book a family room in a ho(s)tel or a tatami room in a ryokan or minshuku. Just pay for an extra futon (or not if you like spooning) and there will be no hassle over a baby cot.
  • You will always find free, clean toilets, most of them with diaper changing stations. Hurray!
  • If there are no diaper changing facilities in the restroom, go to a department store, shopping mall or (larger) train station. The best part: also the daddies have these facilities so there are no excuses 🙂
  • Trains and subways have priority seating for pregnant passengers and for small children. There are also women-only carriages. Avoid trains during rush hours.

Lees verder “Travel Japan with a baby”

Een wel zeer eigenaardig festival: fallus-overdaad op Honen Matsuri

Honen Matsuri penisfestival in Komaki
Honen Matsuri in Komaki: bidden voor vruchtbaarheid van het land en de mens.

In een land waar seksualiteit en intimiteit zich in de taboesfeer bevinden, je zelden een koppel ziet zoenen of knuffelen en waar mensen elkaar begroeten met een gereserveerde buiging, lijkt dit festival met een overdaad aan fallussen op z’n zachtst gezegd zeer on-Japans. Het wint daardoor aan populariteit, ook bij buitenlandse toeristen. Hoewel de gadgets en eetwaren ter plekke neigen naar extravagantie, is de achtergrond van dit festival religieus.

Deze slideshow heeft JavaScript nodig.

Matsuri betekent festival, maar niet in de betekenis zoals wij het kennen. Het is een religieuze processie waarbij draagbare schrijnen met oa. afbeeldingen van goden naar een tempel of schrijn worden gedragen. Shinto-schrijnen vind je overal in Japan en staan symbool voor voor de sterke band die  de Japanners hebben met hun gemeenschap. De schrijnen zijn niet alleen de plek waar goede geesten huizen, maar ook de plaats waar traditionele Japanse praktijken worden bewaard, waaronder het Honen festival.

Lees verder “Een wel zeer eigenaardig festival: fallus-overdaad op Honen Matsuri”

Bewandel de oude postroute langs Tsumago

DSC_0147

Air mail was er nog niet. De post ging veel vroeger langs de Nakasendo route. Die liep in het binnenland tussen Tokyo en Kyoto. Een origineel deel van die route bestaat nog steeds. De 7,8km tussen de postdorpen Magome en Tsumago zou het mooiste stuk zijn. Een aangename, eenvoudige wandeling met Floris de hele weg in de draagrugzak.

Lees verder “Bewandel de oude postroute langs Tsumago”