Straks krijgt hij nog spleetoogjes!

Ondanks al de Japanse lessen en Stans onderdompeling in z’n job, is het onze kleine man die erin geslaagd is zich het beste te integreren in ons nieuwe thuisland. Hij heeft geen moeite om contacten te leggen met de soms afstandelijke Japanners, spreekt al een aardig mondje Japans en eet liever rijst van stokjes dan met een lepel. Straks krijgt hij nog spleetoogjes 😉

Vijf jaar geleden had ik nooit kunnen denken in Japan te wonen. Er was toen nog geen sprake van Stan en van Toyota. Laat staan te denken dat ik een kind zou hebben en dat zijn eerste gebrabbel in het Japans zou zijn.

We vonden dat hij nogal traag was met spreken, maar dat begrepen we: thuis Nederlands, in de crèche Japans en wat Engels en ook passanten beginnen vaak in het Engels. Gisteren in de supermarkt sprak een oude man hem in het Spaans aan (vraag me niet waarom, we zijn niet bepaald zuiderse types). Dat moet vast verwarrend zijn voor zo’n kleine jongen.

Dan kwam er een periode  van Babylonische spraakverwarring waarin we niet wisten in welke taal we welk woord moesten communiceren. Zo probeerden we eerst schoen en dan ‘kutsu’, maar bleken ze in de crèche ‘shoes’ te zeggen. Sja. Je begint dan met voorwerpen in drie talen te benoemen in de hoop dat de boodschap aankomt.

Lees verder “Straks krijgt hij nog spleetoogjes!”

Overnachten in een ryokan

Kaiseki diner:
Kaiseki diner: verschillende gangen met lokale ingrediënten. Een proefje van de Japanse gastronomie.

Traditioneel overnachten in Japan, wat houdt dat eigenlijk in? Wanneer je in een ryokan verblijft, mag je je aan het volgende verwachten:

  • een kamer vol tatamimatten
  • stoelen met enkel een leuning, zonder poten (zo word je lenig!)
  • slapen op futons op de grond. Die worden ’s avonds voor je uitgerold en ’s ochtends terug opgeborgen terwijl je zit te ontbijten.
  • je vindt ook altijd een mooie theedoos met thee en kopjes
  • vaak kan je het verblijf reserveren met een gastronomisch diner ‘kaiseki’ (verschillende gangen waarin de lokale specialiteiten verwerkt zitten) en een Japans ontbijt.
  • je zal op voorhand moeten zeggen hoe laat je je ontbijt en diner wil nuttigen.
  • in de kast vind je een yukata (een lichte, katoenen versie van een kimono), slippers en een klein handdoekje om je mee te wassen in de onsen
  • een onsen in het gebouw, dat is een gemeenschappelijk bad. Als je geluk hebt, is dat met een mooi uitzicht.
Ryokan: yukata
Verblijven in een ryokan: gekleed in een yukata ga je naar het bad. De yukata is hier tweedelig, maar bestaat vaak ook uit slechts één stuk (soort van kamerjas).

 

 

 

Island escape: Himakajima

Himakajima octopus
You can fish and dry your own octopus on the island. At the same time they create a specific atmosphere in the streets of Himakajima.

You will have a hard job counting all the octopus images on this tiny island. Even the police station is shaped like one. Octopus and fugu, that is what it’s famous for. The main industries are fishing and tourism. Himakajima makes a nice escape from Nagoya/Toyota. Welcome to the island without traffic lights! (except for one)

Himakajima biking
Rent a bicycle on the island, it’s tiny!

We recommend to rent a bike. You can peddle around the island in less than 1 hour, stops included. Taking your bike on the ferry costs around 1300 Yen, which is more expensive than to rent one.

Himakajima beach
Himakajima beach. You can go on dolphin spotting tours
Himakajima octopus
They have a thing with octopus
Himakajima fugu
Fugu or ‘pufferfish’. Could be dangerous. I always have to think of Homer trying one in ‘The Simpsons’ 🙂
Himakajima octopus
Local children’s art decorates the island

Lees verder “Island escape: Himakajima”

Tips voor vliegen met een baby

Ook zo bezorgd over vliegen met een baby? Word je nerveus bij de gedachte alleen al? We hebben ondertussen wat ervaring met langeafstandsvluchten met een baby (zowel dag- als nachtvluchten, met of zonder eigen stoel, intercontinentale of kortere vluchten) en dus deel ik graag de lessen die wij geleerd hebben. Speciaal voor mijn petekindje Leon, die binnenkort voor het eerst op de vlieger kruipt! Letterlijk dan 🙂

Tips voor vliegen met kinderen
Wie zegt dat kindjes niet slapen op een vlucht? Lekker ingeduffeld en de Wap wap onder de voetjes

Voor je op het vliegtuig stapt met een baby

  • Kies je vlucht wijs. Van Japan naar België met een dag- of een nachtvlucht, was letterlijk dag en nacht verschil! Hou rekening met het ritme van je kind, daar betaal je met plezier dat ietsje meer voor. Na een goede vlucht heb je minder tijd nodig om te recupereren, je zal jezelf bij aankomst dankbaar zijn. Bij kortere vluchten is het handig om te vliegen wanneer je kind gewoonlijk dut.
  • Overstappen of net niet? Tijdens een dagvlucht zal je je baby veel meer moeten vermaken. Bij baby’s die nog veel slapen is dit niet zo lastig, maar is je kind ouder en beweeglijk, dan heb je je handen vol. Een overstap kan dan soms welgekomen zijn. Je kind op de luchthaven nog veel laten kruipen, lopen, spelen,… is een goed idee. Ga op zoek of er een speeltuin is in de luchthaven. Nagoya heeft er een.
  • Tot het 2 jaar is, vliegt je kind gratis (of nagenoeg gratis). Dat wil ook zeggen dat er geen stoel is. Vliegtuigmaatschappijen beschikken over – een gelimiteerd aantal – reiswiegjes voor baby’s aan boord, zodat je je handen vrij hebt (althans als er geen turbulentie is, want dan moet het eruit). Vraag er tijdig eentje aan.
  • Als je toch een stoel hebt voor je kind, vergeet dan niet om een babymaaltijd aan te vragen. Was ik compleet vergeten doen.
  • Als de vlucht niet volgeboekt is, dan kan je vragen om naast jou een vrije plek te hebben. Zo heb je alsnog een stoel voor je kind. Als dat niet lukt bij het inchecken, kan je het nog net voor het opstijgen (wanneer je hoort omroepen dat het boarden afgerond is) vragen aan de stewards.
Tips voor vliegen met kinderen
Snel nog even de speeltuin induiken voor de vlucht. Andere kindjes vormen de perfecte afleiding.

Wat meenemen?

Lees verder “Tips voor vliegen met een baby”

TOKYO/東京 /とうきょう (2)

I still owed you the post on my second visit to Tokyo. Verrrrrry late, but here goes!

Tokyo Roppongi city view panorama with stroller

My second time in Tokyo. This time it was with the baby and without the husband. Three days just the two of us meant a lot of great moments, but also some tears of exhaustion. In this article you can read my new discoveries in Tokyo and my experience visiting this metropole with a baby.

Best things I’ve seen in Tokyo this time:

Deze slideshow heeft JavaScript nodig.

– The exhibition ‘Catastrophe and the Power of Art’ in the Mori Art Museum in Roppongi with works of Ai Weiwei, Yoko Ono and even a Belgian artist. It’s strange to first spot the work of Helmut Stallaerts, who is based in Brussels, on the other side of the world!

Lees verder “TOKYO/東京 /とうきょう (2)”

Travel Japan with a baby

Travel Japan with baby
Travel Japan with a baby. Priority seats for parents with small children and/or strollers.

In general, we find Japan a very child-friendly country. People will make contact more easily when you are walking around with a kid. Even more so when your baby is blue-eyed and/or fair-haired. Prepare for the ‘kawaii’.

What you will love:

  • Eating out is terrible with a baby? Japan has a great invention called tatami rooms. Just make sure there is no hole in the floor, so you can let them crawl without concerns. Avoid hot plate (teppanyaki) and hot pots (like sukiyaki or shabu shabu). Chopsticks are interesting toys! The little bell on the table to call the waiter as well.
  • You will always get free water – although it will almost always contain ice cubes- and a plastic eating set for your kid.
  • Supermarkets and drugstores sell diapers and baby food. In konbini’s (convenience stores like Lawson, Seven Eleven and Family Mart) you can sometimes find rice porridge.
  • Book a family room in a ho(s)tel or a tatami room in a ryokan or minshuku. Just pay for an extra futon (or not if you like spooning) and there will be no hassle over a baby cot.
  • You will always find free, clean toilets, most of them with diaper changing stations. Hurray!
  • If there are no diaper changing facilities in the restroom, go to a department store, shopping mall or (larger) train station. The best part: also the daddies have these facilities so there are no excuses 🙂
  • Trains and subways have priority seating for pregnant passengers and for small children. There are also women-only carriages. Avoid trains during rush hours.

Lees verder “Travel Japan with a baby”

Bewandel de oude postroute langs Tsumago

DSC_0147

Air mail was er nog niet. De post ging veel vroeger langs de Nakasendo route. Die liep in het binnenland tussen Tokyo en Kyoto. Een origineel deel van die route bestaat nog steeds. De 7,8km tussen de postdorpen Magome en Tsumago zou het mooiste stuk zijn. Een aangename, eenvoudige wandeling met Floris de hele weg in de draagrugzak.

Lees verder “Bewandel de oude postroute langs Tsumago”