Kyoto (2)

Kyoto is considered the most beautiful city in Japan by many. It was Japan’s capital for a very long time, so there are lots of temples, pavillions and gardens that refer to that period. Kyoto is packed with unesco-heritage spots! Nevertheless, the atmosphere in the city is quite relaxed.

Kyoto geisha
Geisha vending machine

It’s only a 2.5h drive away. I have no idea why it took us almost one year to visit this magnificent place for the second time. Last summer it was in the midst of a heath wave. This time we took our umbrellas out. The rain definitely didn’t spoil the magnificence of the temples and gardens and probably freed us from the crowds.

Kyoto rain season
The rain probably saved us from the crowds

This time we would start in the south, stay the night in the center and visit the north part of town on the second day.

First day: south Kyoto

Lees verder “Kyoto (2)”

Ikebana: Japans bloemschikken

Minimalistisch enkele bloemen van verschillende grootte in een vaas schikken, dé trend van vandaag, komt eigenlijk uit Japan. Ikebana is een eeuwenoude manier (gaat terug tot de 7e eeuw) van bloemschikken. Op het eerste gezicht lijken de weinige bloemen willekeurig geschikt, maar schijn bedriegt: er gelden strikte regels!

Ikebana moribana stijl
Een voorbeeld van Ikebana in moribana-stijl. Helaas niet van mijn hand, wel van http://www.rootstoblooms.

Bloemengekte

Japanners zijn gek op bloemen. Dat merk je meteen wanneer je in de lente afreist naar Japan en de bloesems in bloei staan. Maar ook op andere momenten zie je Japanners bloemen van nabij fotograferen in parken en tuinen. Er zijn de irissen, de azalea’s, de hortensia’s, … en in de herfst de befaamde herfstkleuren.

Bloemen hebben altijd een belangrijke rol gespeeld in de Japanse cultuur en religie. De eerste bloemstukken waren namelijk degene die gebruikt werden in boeddhistische rituelen. Ze zijn ook een essentieel onderdeel van een boeddhistisch altaar (meestal in een vaas).

Ikebana

Heeft vele stijlen. Ik bespaar je alle Japanse namen :-).  Mijn ervaring was met de moribana-stijl: de gemakkelijkste en meest vrije, dus ideaal voor beginners.

Lees verder “Ikebana: Japans bloemschikken”

Mijn inner Demi

Pottery scene Demi Moore
De befaamde scène met Demi Moore uit de film ‘Ghost’.

Héél hoog stond het op het verlanglijstje: leren pottenbakken. Japan is gekend voor aardwerk, keramiek en porselein. Elke regio heeft z’n eigen stijl en een werkje van een bekende pottenbakker kan soms oplopen tot honderden euro’s. Op een rommelmarkt kwam ik eens een doos met scherven tegen, waarvoor nog 25 euro de scherf werd gevraagd. You lost me there!

Lees verder “Mijn inner Demi”