Een nacht in een capsule!

Capsulehotel in Tokyo
Capsulehotel in Tokyo

Yes! Het is gelukt! Overnachten in een capsulehotel stond op de wishlist, maar ik had de hoop al opgegeven aangezien kinderen er niet toegelaten zijn. Een weekendje weg met vrienden en een boys only-weekend voor vader en zoon, maakten het toch mogelijk.

Een capsulehotel is een typisch Japans verschijnsel. Oorspronkelijk waren de bezoekers ‘salary men’ die de laatste trein gemist hadden, of hun roes wilden uitslapen in een goedkoop en handig onderkomen vlakbij hun werk. Daar hebben we Kisho Kurokawa weer, hij bouwde het eerste in 1979 in Osaka.

Ondertussen is het publiek diverser geworden: de meeste capsulehotels hebben nu ook vrouwenvleugels en ze scoren ook bij de – iets avontuurlijkere – toeristen die op zoek zijn naar een budgetvriendelijke overnachting of een ‘unieke ervaring’.

Waarschuwing: niet voor claustrofoben

Lees verder “Een nacht in een capsule!”

Mijn inner Demi

Pottery scene Demi Moore
De befaamde scène met Demi Moore uit de film ‘Ghost’.

Héél hoog stond het op het verlanglijstje: leren pottenbakken. Japan is gekend voor aardwerk, keramiek en porselein. Elke regio heeft z’n eigen stijl en een werkje van een bekende pottenbakker kan soms oplopen tot honderden euro’s. Op een rommelmarkt kwam ik eens een doos met scherven tegen, waarvoor nog 25 euro de scherf werd gevraagd. You lost me there!

Lees verder “Mijn inner Demi”

Het einde van een tijdperk: een nieuwe keizer

Het was wereldnieuws, dus ondertussen weet iedereen dat Japan een nieuwe keizer kreeg: keizer Naruhita. Hij volgde als 126e keizer van het land zijn vader Akihito op, die afstand deed van de troon. Een primeur voor het land. We kijken uit naar hoe hij zijn rol zal vervullen, ook al is die – net zoals in België – louter ceremonieel. Wat hem alvast anders maakt dan de vorige keizers, is dat hij als eerste door zijn ouders zelf werd opgevoed en in het buitenland (Oxford) studeerde.

Zijn vrouw, keizerin Masako, studeerde aan Harvard en was voor haar huwelijk diplomate. Ze weigerde enkele huwelijksaanzoeken omdat trouwen betekende dat ze haar carrière moest opgeven. Sindsdien kwam ze vooral in het nieuws omwille van stressgerelateerde gezondheidsproblemen. Ze stond onder enorme druk om voor een mannelijke troonopvolger te zorgen (de wet zegt dat alleen mannen de troon mogen bestijgen), maar het bleef bij een enige dochter Aiko, vandaag 17 jaar oud.

Reiwa

We leefden hier nog in de jaren 30 – meer bepaald Heisei 30 – maar daar kwam verandering in toen Naruhita op 1 mei de troon besteeg. Reiwa 1 is aangebroken.
De naam van het keizerlijke tijdperk wordt gebruikt op officiële documenten, kranten, kalenders en muntstukken. Toch bestaat ook hier de westerse kalender. Gelukkig maar, anders zou ik altijd moeten rekenen wanneer ik een document moet invullen :-).

Lees verder “Het einde van een tijdperk: een nieuwe keizer”