In de winter naar Japan reizen: Japow, onsen en sneeuwapen.

Deze slideshow heeft JavaScript nodig.

Vergeet de lentebloesems. Waarom niet in de winter naar Japan reizen? Oude man winter, of ‘Shogun’ zoals hij in Japan genoemd wordt, is net achter de rug (dec-feb) en heeft heel wat te bieden. Koud, maar zoveel zonniger dan de Belgische winter.

Japanse Alpen

Ja, in Japan zijn er ook Alpen! Ze liggen centraal en de grote sneeuwval zorgt voor ideale skicondities. Los daarvan herbergen ze enkele van de mooiste steden van Japan.

Winter in Japan. Kanazawa
Winterse Kenrokuen tuin in Kanazawa. Terecht bestempeld als een van de mooiste tuinen van Japan. @Japan info picture

Kanazawa is een absolute aanrader. De lof voor de Kenrokuen tuin is gerechtvaardigd, en het fantastische 21st Century Museum of Contemporary Art is de moeite. Het populairste werk kan je gratis bezoeken. Het is een soort van ‘trompe l’oeuil’ zwembad. Voor de rest van de zalen betaal je. België wordt vertegenwoordigd door Jan Fabre met de man die de wolken meet.

 

Japan bezoeken in de winter. Takayama
Het Hida Folk museum in Takayama

We bezochten eind februari het gezellige Takayama. In twee dagen tijd hebben we deze stad met haar bijzondere houten huizen en prachtige winkelstraten grondig verkend.

DSC_0133
Sneeuw in Ainokura. Je ziet er de traditionele bouwstijl met puntige daken die gemaakt zijn om de sneeuw te trotseren.

Nog een populaire winterbestemming zijn de dorpen rond Shirakawago.  Dit Unesco-werelderfgoed ligt tussen de bergen en is bekend om de huisjes met de puntdaken die specifiek ontworpen zijn om de hevige sneeuwval te trotseren. Een beetje het Bokrijk van Japan.

‘Japow’

Deze slideshow heeft JavaScript nodig.

We hadden het al over skiën. Wist je dat Japan een van de meest sneeuwrijke landen ter wereld is? Bovendien is de sneeuw nog eens van de beste kwaliteit. Japanse droge poedersneeuw ‘japow’ is bekend onder de fervente skiërs en snowboarders. We hebben enkele pistes gedaan en zijn fan. Kosten zijn gelijkaardig aan Europa. Wel wat aanpassen aan sommige liften zonder afsluiting. Niet voor mensen met hoogtevrees 😉

Hoe komt die poedersneeuw daar? Zo lang er Siberische wind is, is er poedersneeuw. De droge koude wind blaast vanuit Siberië over de Japanse Zee, neemt daar vocht op en dropt die vochtigheid boven Hokkaido en de 3000 meter hoge bergketen op Honshu.

De meeste skigebieden vind je dus in de Japanse Alpen (de hoogste bergen) en in Hokkaido (het meeste sneeuw). Waar je best wanneer gaat skiën lees je hier.

Baden in onsen

Japanse onsen
Strikt verboden foto’s te nemen in de onsen. Spijtig genoeg dus geen foto van dit prachtige amandelvormige bad gevuld met citroenschijven. Heerlijk!

Niets zo ontspannend én op-en-top Japans als opwarmen in een onsen. Warmwaterbaden vind je zowat overal in Japan: in de vrije natuur, betalend als een soort ‘sauna’ of gewoon in je hotel of ryokan. Een ryokan is een hotelletje in Japanse stijl, waar je je futonmat uitrolt op tatami’s. Beter gezegd: dat wordt voor je gedaan terwijl je gaat dineren. Je kan je traditionele Japanse kamer namelijk met ontbijt en diner boeken. Je krijgt dan de beste lokale specialiteiten voorgeschoteld in zoveel gangen dat ervan versteld staat. Een ryokan ademt rust uit en een bezoek aan de warme baden met minerale waters staat daarbij centraal.

Hakone ligt in vulkanisch gebied en is de winnaar wat betreft warmwaterbronnen. Afgelopen winter kon je je in Yunessun zelfs onderdompelen in een chocoladebad! Had ik al gezegd dat Japanners van hypes houden? Verzot op Valentijn en verzot op chocolade. Wat klinkt er beter in de oren dan een combinatie van die twee?.

Hakone ligt in een nationaal park en de natuur in de regio is indrukwekkend. Het uitzicht op de besneeuwde Mount Fuji krijg je er gratis bij. Cultuur kan je opsnuiven bij de Hakone-tempel en het Hakone Open Air Museum met moderne kunst.

Sneeuwapen

Japan in de winter. Sneeuwapen
Ook de sneeuwapen nabij Nagano genieten van een warm bad. Japanse onsen worden door iedereen gesmaakt.

Wie ook graag een warm bad neemt, dat zijn de apen. Vanuit Nagano kan je een uitstap maken naar de bossen van het Jigokudani Monkey Park. Daar genieten de sneeuwapen  van hun natuurlijke onsen. Het levert fotogenieke taferelen op, zeker wanneer het park bedekt is met sneeuw in de maanden januari en februari.

Hokkaido en het sneeuwfestival in Sapporo

Japan in de winter. Sapporo snow festival
Indrukwekkende ijssculpturen tijdens het Sapporo snow festival

Het meest noordelijke eiland is de ideale bestemming als je in de Japanse poedersneeuw wil skiën. Daarnaast wordt de hoofdstad Sapporo elk jaar in februari omgetoverd tot een winterwonderland tijdens het Sapporo snow festival. Het is een van de drukst bezochte festivals in Japan en mensen zijn gek op de ijssculpturen. Sapporo ligt op anderhalf uur vliegen van Tokyo. Proef hier zeker de ramen en de lokale specialiteiten zoals genghis khan met gegrild lam.

Wintergerechten

Japanse hotpot. Nabe
De Japanse hotpot ‘nabe’ is een winters gerecht bij uitstek en ideaal om te delen!

Een dampende kom ramen is altijd goed, maar in de winter komen mensen samen voor nabe (hotpot). Het is ook het seizoen van de oesters, verschillende soorten krab en de befaamde fugu.

Wat eten in Japan winter. Oesters
Voor het eerst oesters met stokjes!

In de Japanse winter is er dus genoeg te zien, beleven en eten! En laat nu de lente maar beginnen. We maken ons op voor de lentebloesems. Binnen 3 maanden schrijf ik dan weer waarom je in de lente moet komen 🙂

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s