Does Marie Kondo spark joy in Japan?

49913341_1293442254143267_8822396766723032000_n

I can’t be living in Japan and not write about Marie Kondo. I even started a free Netflix trial to see what she is all about. Ok you got me, that was not the only reason ;-). For those who haven’t heard about her yet: she is the new tidying guru, very small in size, but big in entrepreneurship.

Kondo is the author of the bestseller ‘The Life-Changing Magic of Tidy Up’  and since the new year she has a series on Netflix. For what my opinion is worth: I’ve seen only one episode of ‘Tidying up with Marie Kondo’ and the format seems a little old to me: declutter people’s homes and minds along the way, it’s not the first time we see this. I couldn’t help but finding her a caricature when she exclaimed: ‘I love mess’ or when she needed a moment to greet the house or thank the clothes that were about to be thrown away. This exaggeration is no coincidence and is no doubt key to her (American) success. Let’s not forget she specifically chose to reorganise American homes in an English spoken show. This of course evokes a bigger contrast with the Japanese lifestyle, concepts and values she (supposedly) stands for.

Lees verder “Does Marie Kondo spark joy in Japan?”

Hoe draag je een traditionele Japanse kimono?

De onderdelen van een traditionele kimono. Hoe draag ik een Japanse kimono?
De onderdelen van een traditionele kimono

Vergeet alles wat je tot nu toe weet over een kimono. Het is geen kleurrijk luchtig stofje, geen veredelde kamerjas of overslagjurk. Een echte Japanse kimono is een volledige outfit, gemaakt uit zijde en is zeer complex om aan te trekken. Ook de meeste Japanse vrouwen hebben er een helpende hand voor nodig. Wist je dat je maar liefst 16 onderdelen nodig hebt?

hoe draag je een Japanse kimono?
Japanse kimono-sessie: een helpende hand is welgekomen.

We lieten ons van kop (haaraccessoires) tot teen (teenkousen en slippers) in traditionele Japanse klederdracht hijsen. Een ervaring die toch al snel een uur van je tijd in beslag neemt. Met een kimono aan voel je je plotsklaps heel elegant en waardevol. Letterlijk en figuurlijk. Een traditionele kimono kost tot tienduizenden euro’s. De meeste zijn daarom erfstukken en worden van moeder op dochter doorgegeven. Gewoonlijk gaat een kimono drie generaties mee. Gelukkig voor ons is het aanbod aan tweedehandsexemplaren groot.

Lees verder “Hoe draag je een traditionele Japanse kimono?”

Duivels en bonen gooien: de betekenis van Setsubun

 

Deze slideshow heeft JavaScript nodig.

Wat deden wij op 3 februari? Vast iets helemaal anders dan jullie! We hadden duivelsmaskers op en vingen bonen. We vierden namelijk samen met de Japanners Setsubun, het “bonengooienfestival”. Dat vraagt om een woordje uitleg, niet?

Setsu-bun (letterlijk ‘seizoen-scheiding’) viert het begin van de lente. Die valt op 4 februari, volgens de oude Japanse maankalender dan toch. De lente wordt verwelkomd en men neemt afscheid van de winter. Ceremonies waarin men gedroogde bonen gooit (een verwijzing naar zaaien) worden gehouden in tempels, schrijnen en ook gewoon thuis. Het bonen gooien staat voor het uitdrijven van het kwade, uitgebeeld door de duivels. “Oni wa soto, fuku wa uchi” wordt daarbij gezegd, wat zoveel betekent als ‘duivels ga weg, geluk kom binnen’. 

Lees verder “Duivels en bonen gooien: de betekenis van Setsubun”

5 most awesome things of living in Japan

I’ve already written about the 5 most difficult things of living in Japan, so it is time to level that with the best aspects of living in Japan. Save the best for last!

5. Convenience

It is true, I wrote in my previous post that processes are not always efficient, but still there are a lot of things that are very convenient around here. To begin with the convenience stores at almost every corner and open most of the time. You can buy the best ‘konbini’ food in the world, find an ATM,  pay your bills, buy your event tickets and so on. It always has a toilet.

As a matter of fact you find clean toilets everywhere in this country. In every toilet there’s a hook to hang your stuff. Next to every clinic there’s a pharmacy. Japan has the largest number of vending machines per capita. Not that I think that is necessary but they sure are convenient. Our toilet flushes itself, the cooking stove automatically turns off when my food is about to burn (I really don’t know how that works, but I think it is genious!).
There are remote panels everywhere in the house: to dim the lights, to change their colour, for the airconditioning, the floor heating,… My favourite one is the button to automatically fill the bath tub from the living room 🙂

4. Public Transport

publictransport
Patiently queing for the bus!

Talking about convenience… Japan loves its trains and they are awesome. They are incredibly accurate, fast, safe and clean. And quiet (did you know it’s not allowed to talk on the phone?!). We are not always convinced travelling by car is the better option, since the trains are so good and the highway toll and car parking is so expensive. Tourists are very lucky to be able to buy a Japan Rail Pass that offers a huge deal on train tickets.

Do you remember that time when a Japanese company apologised after a train departed 20 seconds early? Yes, that is right. SECONDS.

Lees verder “5 most awesome things of living in Japan”